EXPANSIÓN MINERA, DÉFICIT HÍDRICO Y CRISIS SANITARIA. LA POTABILIZACIÓN DEL RÍO TOCONCE Y EL IMPACTO DEL ARSENICISMO EN LA POBLACIÓN DE LA PROVINCIA DE ANTOFAGASTA (1915-1971)

Revista Historia 396, Pontificia Universidad Católica de Valparaíso 
 
Resumen: 
En este artículo se describen y analizan los procesos mineros metálicos y no metálicos impulsados por capitales estadounidenses, los cuales aumentaron la demanda y la presión hacia los escasos recursos hídricos del Desierto de Atacama por efecto de la innovación de sus sistemas técnicos y por la expansión de sus escalas de producción. Se caracterizan las medidas que se tomaron en un contexto de escasez y desabastecimiento de agua para la población, y cómo estas variables influyeron en la conexión de las aguas salobres del río Toconce a la matriz pública de agua potable. Esta decisión produjo inesperadas consecuencias que ocasionaron resultados desastrosos en la salud de miles de personas, debido a que estas aguas poseían de modo natural altas concentraciones de arsénico, cantidades que superaban en 80 veces la norma recomendada actualmente por la Organización Mundial de la Salud para el agua potable.